Wayuu

¿Qué son los tejidos Wayúu? Historia, significado y tipos

Érase una vez una araña conocida como Walekerü, que tejía a escondidas bajo la luz de la luna fajas y mochilas. Una noche, una niña se le acercó para alabar su destreza con el hilo. La araña, conmovida, se ofreció a enseñarle su más preciado tesoro: el arte de tejer. Durante varias lunas, la niña tejió sin parar hasta alcanzar la habilidad de reproducir el arte de su maestra, la araña. Cuando la niña llegó a la edad adulta, con su primera menstruación, la araña despareció entre las ramas de un árbol, dejando como herencia la técnica del Wayúu.

El pueblo Wayúu, el origen de su arte textil

Ésta es la preciosa historia que cuenta la leyenda sobre el origen del tejido que hoy tejen los Wayúu, una etnia aborigen de la península de Guajira, que se extiende entre Venezuela y Colombia. Sus antepasados son remotos. Su origen data desde 1.800 A.C. Su lengua es el Wayuunaiki. Esta tribu se identifica con la “gente de arena, sol y viento”. Y su misión es transmitir la “moral del desierto”.

Hay quiénes afirman que el origen de este tejido procede de otra leyenda, que dice así: un cazador se encontró en medio de un bosque a una niña huérfana, también llamada Walekerü, que decidió adoptar y dejar a cargo de sus tres hermanas. La niña pronto se sintió rechazada por las mujeres. Y en las noches de soledad y luna, tejía preciosas piezas, que regalaba al cazador.

Las hermanas, celosas de su habilidad, decidieron espiarla. Y al ver que de su boca emanaba hilo, huyeron espantadas. Corrieron junto al cazador para advertirle que aquellas piezas no las tejía una niña, sino el diablo. La niña al verse descubierta se llenó de ira y transformó a las tres hermanas en murciélagos. El cazador corrió tras ella y al abrazarla para retenerla se encontró con un jirón de telaraña entre sus manos. La pequeña desapareció entre las ramas de una árbol. El cazador entonces entregó las piezas tejidas a la tribu Wayúu para que aprendiera el arte del tejido.

¿Qué significa tejer para los Wayúu?

El pueblo Wayúu se dedica al pastoreo, a la caza, a la pesca, a la producción textil y en menor medida, a la cerámica. La tradición textil es sumamente importante y significativa. El arte de tejer se transmite de generación en generación, de madres a hijas desde temprana edad. Sus tejidos están presentes en piezas utilitarias de su vida cotidiana: redes de pesca, mantas, mochilas y hamacas.

El hecho de tejer está relacionado con el linaje de la familia y su prestigio. Cuántas más habilidades muestren las mujeres con los tejidos, más prestigio tendrán dentro del clan. Los Wayúu son reservados y celosos de transmitir su conocimiento a quiénes no pertenecen a la tribu. La técnica es poco conocida más allá de los miembros de la familia. Las mujeres tejen en sus ratos libres, cuando reciben una visita o viajan.

Tejer no es solo una afición, forma parte de su cultura.

Tipos de fibras tejidas por los Wayúu

  • Antiguamente utilizaban algodón, fique y fibras vegetales.
  • Cuando se produjo la colonización por parte de los españoles, se introdujo la lana de oveja y la crin de caballo.
  • El algodón y la lana se utilizan para tejer las piezas de las castas nobles con mayor poder adquisitivo.
  • El maguey y el trupillo para las castas de baja condición económica.
  • Hoy la materia prima más común es el acrílico, ya que es mucho más barato.

¿Cómo tejen los Wayúu?

Existen dos técnicas básicas: el crochet y los telares.

Los monjes españoles introdujeron la técnica del crochet. Se utiliza para las piezas más pequeñas, utilizando una sola hebra. Un bolso puede tejerse en 20 días, aproximadamente. En los últimos años, debido a la demanda de estas piezas, se han empezado a confeccionar bolsos con dos hebras para terminar más rápido.

Las piezas más grandes, tipo mantas y hamacas, se tejen en un telar rudimentario, conocido como Anütpala. El telar es ensamblado por medio de dos troncos horquetados (añiruwi) que se anclan al suelo en sentido vertical. Estos troncos sujetan a su vez a dos horizontales, que funcionan como travesaños para extender la urdimbre.

Telares Wayúu

Los símbolos Wayúu, su significado

El arte de tejer dibujos se conoce como Kaanás. Cada Kaanás está ligado a una casta determinada. La mayoría de los diseños representa figuras importantes para el pueblo Wayúu. Las composiciones se elaboran mediante la repetición de figuras geométricas, que se repiten creando ribetes o cenefas en los bordes de los tejidos. Las representaciones abstractas de más prestigio son las de la fauna y flora autóctona. Cada símbolo tiene su significado. Existen muchos y muy variados.

Los símbolos Wayúu:

Antajirasü

Antajirasü, símbolos tejidos Wayúu

Significa que los caminos se entrecruzan.

Molokonoutaya

Molokonoutaya, tejidos wayuu

Representa el caparazón de un morrocoy.

Pasatalo’ouya

Pasatalo’ouya, tejidos Wayuu

Representa las vísceras de la vaca.

Kuliichiya

Kuliichiya, tejidos Wayuu

Representa las varas secas de los techos de los ranchos.

Siwottouya

El Siwottouya, tejidos Wayuu

Alegoría de las huellas que deja en la tierra un caballo maneado.

Marüliunaya

Marüliunaya, tejidos Wayuu

Representa el grabado que se le hace a la tapara usada para el ordeño.

Pa’ralouas

Pa’ralouas, símbolos tejidos Wayuu

Representa una figura que significa que uno está por encima del otro.

Kalepsü

Kalepsü, símbolos tejidos Wayúu

Simula los ganchos de madera empleados para colgar objetos de los techos.

Las mochilas, tipos y usos

  • Mochila Susuchon o Woot. Esta mochila es de tamaño pequeño. La usan principalmente los hombres, que la cuelgan de su faja. Está compuesta por una borla de flecos largos cosidos en el centro de la base y tiene un cordón de cierre con el cual se amarra a la faja. Se teje con fibra de algodón o de lana en vivos colores y sirve para guardar el dinero y el tabaco.
  • Mochila Susu. Su tamaño es de 20-30 cm de ancho y 35 cm de alto. Está elaborada en crochet. Su forma puede ser cuadrada, rectangular o cilíndrica. Uno de los laterales se deja abierto y se cierra con una trenza multicolor, conocida como japüsusu. Se usa para guardar instrumentos de trabajo, dinero u otros utensilios. Las mujeres suelen utilizarlo para guardar el tejido.
  • Mochila Kapatera. Su tamaño es de 60 cm de alto por 30 cm de ancho. Su base es cilíndrica, abierta por ambos lados. Se usa principalmente por los hombres para guardar la ropa.
  • Susuainiakajatu. Mide de 40 a 70 cm de ancho y entre 50 a 70 cm de alto. Tejida en algodón, la utilizan las mujeres para guardar sus ropas y demás artículos para los viajes. Cuando portan gran peso, la cargan sobre los burros o la ciñen sobres sus cabezas.
  • Bolsos Maikisia. Se conoce como flor del maíz. Se teje en uno o varios colores en diseños tan dispares que incluyen puntos, rayas o espirales. Los cintos son trenzados y posee un cordón como cierre que termina en borlas que imitan a las flores.
  • Piula o Kattowi. Se utiliza principalmente para cargar utensilios. Están fabricadas en cuero de diferentes tipos (chivo, aipis, fique o curricán). Se tejen con los dedos.
  • Susu Uttiakajamatu. Se tejen con fibras naturales en su color natural. Las mujeres las usan para cargar objetos o leña. Pueden estar adornadas con hilos de algodón en colores vivos formando franjas horizontales.

¿Cómo diferenciar una mochila Wayúu de una falsificación?

Las mochilas Wayúu están de moda. De hecho, existen muchas marcas que se dedican a comercializarlas. El mayor problema al que se enfrentan los Wayúu es a las copias. “Por lo que yo he visto no se nota mucho la diferencia. Solo te puedo decir que es importante fijarse dónde se compran. En Colombia hay muchas empresas que las venden a otras partes del mundo diciendo que son hechas por los Wayúu. Sin embargo, lo único seguro es comprarlas a ellos mismos. Sus mochilas suelen estar hechas de pelo de chivas. Y las demás creo que no“, señala Xiomara Lamadrid, bloguera colombiana responsable del blog onceonthestreet.com. Y añade: “Otra cosa es cuando las empresas las compran por un precio muy bajo y luego las venden a otro desorbitado, sin pagar un precio justo a los Wayúus“.

Y los hombres, ¿también tejen?

Aunque la principal actividad de los hombres Wayúu no está relacionada con el tejido, podemos decir que SÍ participan en los procesos de elaboración artesana. Los hombres tejen lo que se conoce como peyones, que son unos textiles que se utilizan para cubrir a los caballos. Lo hacen con una especie de aguja mágica. En este vídeo, podemos apreciar su importancia en la comunidad.

1Comentario
  • Xiomy Lamadrid
    Posted at 16:35h, 11 julio Responder

    Que bonito todo lo que has podido encontrar de la historia de los Wayúu, nunca me hubiese imaginado todo lo que encierra y las leyendas que tienen.

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